Un derecho de autor otorga al autor el derecho exclusivo limitado de explotar su trabajo original de autoría de muchas formas, como hacer copias del trabajo, distribuir el trabajo, exhibir el trabajo públicamente, realizar el trabajo públicamente o permitir que se creen trabajos derivados basado en el trabajo original protegido por derechos de autor.

 

Según la ley de derechos de autor de los Estados Unidos de América, el creador de un trabajo original es el propietario de sus derechos de autor a menos que exista un acuerdo escrito en el que el creador asigne los derechos de autor a otra persona o entidad, como un editor/publicista de música.

 

Las obras musicales y las grabaciones sonoras están protegidas por separado por la legislación de derecho de autor.